천천히 자라는 양성 뇌종양, 적극적으로 치료해야 하는 경우는?

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크기 작아도 위치 고려하고 크기 커지지 않게 치료

뇌와 뇌척수액으로 가득 차 있는 머릿속 좁은 틈에 생기는 혹 덩어리가 뇌종양이다. 새벽잠을 설치게 하는 두통 같은 증상이 나타난다. 여유 없는 공간에 혹이 자리 잡아 뇌 압력을 높이기 때문이다. 세계 뇌종양의 날(6월 8일)을 맞이해 경희대병원 신경외과 박봉진, 박창규 교수와 함께 뇌종양에 대해 알아본다.

양성 뇌종양은 뇌를 싸고 있는 경막에서 발생하는 수막종이 많다. 그 다음으로 뇌하수체 종양, 청신경초종 등이 있다. 악성 뇌종양은 다른 장기의 암이 뇌로 전이돼 발생하는 전이성 뇌종양이 흔하다. 박봉진 교수는 “뇌종양의 대표적인 증상은 두통으로 생활 속에서 흔히 겪는 편두통과 달리 새벽에 심해지는 특성을 보인다”며 “잠을 자는 동안 호흡량이 줄면 혈액에 이산화탄소가 쌓인다. 그러면 뇌혈관이 확장하고 혈액량이 뇌에 몰린다”고 설명했다.

뇌는 크게 전두엽·두정엽·측두엽·후두엽·소뇌반구 등 5개 영역으로 구분한다. 주요 증상은 종양의 발생 위치에 따라 상이하다. 발병 위험 요인으로 유전자 변이, 방사선 혹은 화학물질의 영향, 외상, 바이러스, 호르몬 변화를 추정하고 있다.

양성 뇌종양은 악성보다 발병률은 높지만, 진행 속도가 느리다. 증상이 없거나 크기가 작으면 수술 없이 경과를 추적 관찰하기도 한다. 다만 크기가 작아도 뇌와 척수에 심각한 손상을 입힐 수 있으면 적극적으로 치료해야 한다. 각종 영상 검사와 의료진과의 상담을 통해 치료 여부를 결정한다. 박봉진 교수는 “뇌종양의 가장 효과적인 치료법은 종양을 직접 절제하는 것이다. 두려움에 치료를 미루기보다 수술 경험이 많고 전문성을 겸비한 집도의를 선택하는 것이 치료의 첫 단계”라고 말했다.

크기 커지면 신경 압박할 수도
안전성을 높이기 위해 이동식 영상 장비와 기능성 MRI로 병변의 정확한 위치와 주요 구조물을 실시간으로 파악하는 방법도 사용된다. 뇌 내시경 수술은 뇌하수체 선종이나 전두개 기저부 종양에 적용 가능하다. 뇌종양은 양성일지라도 시간이 지나면 점점 크기가 커져 주위의 뇌 조직이나 신경을 자극하거나 압박할 수 있다. 종양이 더 커지지 않게 하는 것이 중요하다.

감마나이프 수술은 비교적 작은 크기의 뇌종양이나 전이성 뇌종양에 흔히 쓰인다. 종양의 성장을 억제하는 효과가 좋다. 수술로 종양의 완전 제거가 되지 않고 잔여 종양이 남은 경우에도 고려해볼 수 있다. 박창규 교수는 “감마나이프 수술은 파장이 짧은 감마 방사선을 병변에 집중적으로 조사한다. 병변의 크기가 작을수록 최대치의 방사선을 충분히 조사할 수 있어 치료 효과가 좋다”고 말했다.

또한 박창규 교수는 “종양 크기가 크다면 수술로 먼저 제거한 후 제거되지 않았거나 수술적 접근이 어려운 부분은 2차 치료로 감마나이프 수술을 고려해볼 수 있다. 치료 효과를 높이려면 정상 조직과 병소의 경계 부위를 정확하게 측정해 오차 범위를 줄이는 치료 계획이 동반돼야 한다”고 강조했다.
이민영 기자 lee.minyoung@joongang.co.kr

 
 

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