사망 원인 1위 암, 조기 발견을 위한 조언

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AI 알고리즘 적용 암 스크리닝으로 1기암도 발견

오는 3월 21일은 세계보건기구(WHO)가 지정한 ‘암 예방의 날’이다. WHO에 따르면 2020년 암으로 인해 사망한 전 세계 환자 수는 약 1000만 명으로 전체 사망자 6명 중 1명이 암으로 사망했으며, 2050년 전 세계 신규 암 환자는 3500만 명에 이를 것으로 전망했다. 암은 종류와 병기별로 생존율에 큰 차이가 있다. 조기에 발견할 경우 좋은 예후를 보일 가능성이 매우 높다. 따라서 평소 정기적인 검진을 통해 건강 변화를 파악하는 등 세심한 관리가 요구된다.

암 예방 습관 기르고 검진 중요
우리나라 3대 사망 원인 중 1위로 꼽히는 암은 비정상적인 세포 성장으로 인해 유발되는 종양으로 발생하는 질병이다. 흔히 암이라고 부르는 질병은 악성 종양으로, 양성 종양에 비해 분화 속도가 빠르다. 또한 주변 조직뿐만 아니라 멀리 떨어진 림프절을 따라 신체의 다른 장기로 전이될 가능성이 있다. 대부분 암의 병기는 1~4기로 구분한다. 암종에 따라 예후는 상이하지만 공통적인 특성은 조기에 발견해 빨리 치료를 시작할수록 완치 확률이 높고 반대로 병기가 진행된 후 발견하면 완치 확률이 낮아진다는 점이다. 암은 예방이 가장 좋지만 뜻하지 않게 발병했다면 조기 검진을 통해 빠르게 확인하고 적절한 치료를 진행해야 한다.

평소 암 발병 가능성을 낮추기 위해선 암을 예방하는 자세가 중요하다. △금연 △규칙적인 생활습관 △건강식 섭취 △꾸준한 운동 등 일상에서의 노력을 통해 암 발병을 예방할 수 있다. 실제 금연 기간이 길어질수록 기대수명이 연장되고 암과 심혈관 질환 위험도가 유의미하게 낮아지는 등의 효과가 있다는 연구도 있다. 또 HPV나 B형 간염과 같은 암 위험을 높일 수 있는 바이러스 매개 질환은 국가 권장 예방 접종을 통해 사전에 방지하는 것이 효과적이다.

정기적인 검진을 통해 암의 발생 여부를 파악하는 것도 중요하다. 암을 조기에 발견하기 위해선 연령 및 개인의 특정 위험 요인을 고려해 적절한 선별검사를 실시할 것이 권고된다. 국가암정보센터에서 제공하는 암 검진 권고사항을 참고해 개인의 건강 상태에 적합한 검사를 받는 것이 좋다. 다만 대부분의 암 발병 초기에는 특별한 증세가 거의 없어 병을 인지하기 어렵다는 점과 일부 암종은 적절한 조기 진단 방법이 없어 조기 검진이 쉽지 않다는 점을 알고 있어야 한다.


한 번의 채혈로 암 6종 조기 발견
최근엔 단 한 번의 채혈만으로 폐암·간암·대장암·췌장담도암·식도암·난소암 등 6종 암의 존재 가능성 및 암종을 예측하고 진행 여부까지 확인할 수 있는 암 스크리닝 검사에 주목한다. 임상유전체분석 전문기업 GC지놈이 지난 9월 출시한 ‘아이캔서치(ai-CANCERCH)’다.
 

아이캔서치는 자사가 개발하고 특허를 보유한 인공지능(AI) 알고리즘을 적용했는데, 해당 알고리즘은 진단이 어려운 1기 암에서 민감도 81.1%(95% 특이도 기준)를 보이며 조기 암 발견에 큰 도움이 될 수 있는 가능성을 제시한다. GC지놈은 조기에 발견할 경우 생존율이 높은 암종과 기존에는 적절한 조기 진단 방법이 없어 조기 암 검진이 필요했던 암종을 위주로 선별해 암 스크리닝 검사를 진행할 수 있다. GC지놈은 암 환자 1300여 명과 건강인 3700여 명(총 5000여 명)의 샘플 분석을 통해 아이캔서치 검사의 정확도 및 성능을 입증했다.


조은해 GC지놈 연구소장은 “암은 빨리 발견해 치료할수록 좋은 예후를 보이기 때문에 건강한 삶을 오랫동안 유지하기 위해서는 암을 야기하는 다양한 위험 요인을 미리 확인하고 조기 암 검진이 가능한 검사를 통해 건강을 확인해 볼 것을 권고한다”고 말했다.
 

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