실명 부르는 망막 질환·황반변성, 백내장 수술도 가능할까

인쇄

[서울밝은세상안과가 알려주는 눈 건강의 모든 것] 이종호 대표원장

Q. 언젠가부터 사물이 물결치듯 휘어져 보입니다. 노안인 줄 알았는데 어떤 질환을 의심해 볼 수 있나요?

A. 나이가 들어 나타나는 노안의 대표적인 증상은 가까운 거리에서 사물이 흐릿하게 보이거나 뿌옇고 겹쳐 보이는 등의 근거리 시력 저하입니다. 노안은 돋보기나 다초점 안경을 착용하면 다시 시력이 교정돼 잘 보이게 되는데요.
장년층에서 사물이 물결치듯 휘어져 보이는 변시증이 나타나거나 안경을 착용해도 시력이 개선되지 않는다면 황반변성이나 망막 앞막과 같은 황반 질환을 의심해 볼 수 있습니다.  

황반은 망막의 중심부를 가리킵니다. 시세포가 밀집돼 있어 대부분의 시력을 담당하는 중요한 역할을 하는 안구 기관입니다. 황반에 이상이 생기는 안 질환이 황반변성인데요, 가장 흔한 원인이 바로 노화라고 알려져 있습니다. 황반변성은 노화로 인해 황반에 노폐물이 쌓이고 이상 혈관이 자라올라서 출혈을 일으키거나 시력 이상을 초래하는 질환입니다. 심한 경우 실명을 초래할 수도 있죠. 앞에서 언급한 바와 같이 사물이 휘어져 보이는 변시증과 함께 사물의 일부가 까맣게 보이지 않는 중심시력 소실이 나타나기도 합니다. 

망막 앞막은 황반과 망막 앞에 얇은 막이 생겨 신경을 잡아당기면서 변형시를 일으키는 질환을 말합니다. 심하면 황반에 구멍이 나는 황반 원공이 생길 수 있습니다. 망막 앞막과 황반 원공의 경우 수술로 치료할 수 있습니다. 하지만 치료가 늦어지면 완전한 시력 회복이 힘들 수 있어 조기에 안과 진료를 받는 것이 필요합니다.

황반변성이라면 이상 혈관을 가라앉히는 안구 내 항체주사 치료 또는 레이저 치료를 시행합니다.다만 황반변성은 완치가 어렵습니다. 사물이 찌그러져 보이거나 직선이 휘어져 보이고 중심이 잘 보이지 않는 증상이 동반된다면 신속히 안과를 찾아 진단을 받아 보는 것이 좋습니다. 아울러 중장년층에서 발생하는 황반변성과 같은 망막 질병은 노인성 질환이기 때문에 정기적인 안과 검진을 꾸준히 받는 것이 중요합니다. 
 
Q. 망막 질환이 있을 때 백내장 수술이 가능할까요?

A. 백내장 수술을 고려하는 중장년층의 경우 다각적인 검사로 눈의 전반적인 상태를 확인하고 다른 안 질환이 없는지 살펴보게 되는데요, 백내장이 발생하는 시기에는 시력 저하를 초래하는 나이 관련 안 질환이 나타날 가능성이 높습니다. 검사 시 망막 질환이 의심되거나 망막 이상 소견이 확인됐다고 해서 백내장 수술이 불가능한 것은 아닙니다. 그에 따른 적합한 검사, 치료, 수술을 시행할 수 있습니다. 

먼저 환자의 망막 상태나 나이를 고려해 치료를 결정하는데 대부분 백내장과 망막 치료를 동시에 진행합니다. 다만 수술이 아닌 주사 치료나 레이저 치료가 필요한 망막 질환이라면 질환의 진행 정도에 따라 망막 치료를 먼저 한 뒤 백내장 수술을 진행하기도 합니다. 또는 백내장 수술을 먼저 한 뒤에 망막 질환에 대한 치료를 하는 경우도 있습니다. 

백내장과 동반되는 망막 질환은 노화와 관련된 질환이 많습니다. 수술 전 검사를 해보면 망막 앞막, 황반변성, 분지망막정맥폐쇄, 당뇨망막병증을 함께 앓고 있는 경우가 많습니다. 그 중에서도 당뇨망막병증과 유리체출혈이 동반된 백내장인 경우 치료가 조금 까다로울 수 있는데요, 일반적으로 백내장 수술 시 눈에 빛을 비추면 안저에서 반사된 빛이 수정체에 닿기 때문에 이를 확인해 수술하게 됩니다. 유리체 출혈이 있는 환자는 그런 반사가 적기 때문에 수술 시 판단을 하기 어렵습니다. 이런 경우 의료진의 충분한 경험을 바탕으로 수술을 진행해야 안전하고 좋은 결과를 낼 수 있습니다. 따라서 망막 전문의가 유리체 절제술과 함께 백내장 수술까지 같이 할 수 있는 곳을 선택하는 것이 좋습니다. 

백내장 수술 시 각막에 아주 작은 절개창을 내서 수술을 하게 되는데요, 망막 수술을 함께 시행할 땐 절개 부분이 더 있을 수 있기 때문에 회복 기간이 더 소요될 수 있고 외부 감염에도 신경 써야 합니다. 
 
Q. 작은 아지랑이와 검은 점이 보이더니 이젠 개수가 점점 늘어납니다. 비문증일까요?

A. 밝은 곳에 가거나 하얀 벽, 종이를 볼 때 크기가 작고 점, 원, 선, 구름 같은 다양한 모양의 형태 또는 벌레 같은 작은 물체가 떠다니는 현상을 비문증이라고 합니다. 시선을 바꾸면 그 방향에 따라 보이는 위치가 달라지기도 하는데요. 1~2개 정도의 점이 보이는 것으로 대부분 흔히 경험할 수 있으며 일상 생활에 크게 문제가 되지 않습니다. 단순한 비문증의 경우 별도의 치료 방법은 없습니다. 지내면서 스스로 증상 자체를 인정하고 적응해 크게 느끼지 못하는 경우도 있습니다. 
 

비문증은 대부분 노인성 변화에 의해 나타납니다. 눈 속에 가득 채워진 무색 투명한 젤리 모양의 조직인 유리체가 나이에 따른 변화나 여러가지 안과 질환에 의해 혼탁이 생기면 망막에 그림자가 생기게 됩니다. 이로 인해 마치 눈 앞에 무엇인가 떠다니는 것처럼 느낍니다. 고도근시인 경우 젊은 나이에서도 빠르게 나타날 수 있습니다. 

하지만 비문증의 개수가 점차 늘어나게 된다면 망막 질환을 의심해 볼 수 있습니다. 대표적으로 유리체출혈, 망막열공, 망막박리 등이 있는데요, 유리체출혈은 눈이 공처럼 동그란 모양을 유지할 수 있게 내부를 채우고 있는 겔 상태의 투명한 물질인 유리체에 다양한 원인으로 내부의 망막, 맥락막, 모양체의 혈관 조직에서 출혈이 생기는 것을 말합니다. 가벼운 출혈이라면 단순한 비문증 증상을 나타내지만, 심한 경우 앞이 보이지 않을 정도로 시력이 떨어질 수 있습니다. 

망막열공은 망막과 유리체가 붙어 있는 부위에서 망막이 찢어지며 발생하는 질환입니다. 비문증과 같은 증상이 동반될 수 있습니다. 방치하면 망막이 떨어지면서 망막박리가 발생해 커튼이 쳐진 것처럼 일부분이 보이지 않는 증상도 나타날 수 있습니다. 

따라서 비문증 증상이 발생했다면 안과에 방문해 다른 질환이 동반되지 않았는지 검진을 받는 것이 필요합니다. 6개월~1년마다 정기검진을 통해 눈 건강을 도모하는 것이 좋겠습니다. 
 
Q. 망막 검사는 언제 해야 할까요?

A. 망막은 안구 안쪽을 절반 이상 덮고 있는 투명한 신경 조직입니다. 외부로부터 유입된 정보를 시신경을 통해 뇌로 전달해 사물을 제대로 인식할 수 있도록 하는 역할을 합니다. 따라서 망막이 손상되면 시력에 큰 영향을 끼칩니다. 그만큼 중요한 안구 기관 중 하나인데요, 망막에 나타나는 질환은 대부분 40세 이상 중장년층에서 많이 나타납니다. 대표적인 실명 질환인 황반변성, 망막병증과 같은 안 질환은 한번 시력이 떨어지면 다시 회복이 어렵습니다. 따라서 40세 이상이라면 정기적인 망막 검진으로 질환을 조기에 발견하는 것이 무엇보다 중요합니다. 

최근에는 젊은 층에서도 망막 질환의 발병이 늘어나고 있습니다. 특히 고도근시의 경우 정상안과는 다르게 안구가 앞뒤로 길어지면서 망막도 늘어나게 됩니다. 이로 인해 망막이 얇아지고 약해져 망막 질환의 노출 위험도가 높아집니다. 따라서 짧은 시간 내 시력이 떨어졌거나 비문증이 발생했다면 조기 망막 검진을 진행하는 것이 좋습니다.  

이 외에도 당뇨가 있는 경우 망막 혈관이 약해져 당뇨망막병증이 발생할 수 있습니다. 따라서 당뇨로 진단을 받았다면 1년에 1회, 당뇨망막병증으로 진단을 받았다면 3~6개월마다, 당뇨가 있는 임산부라면 3개월마다 망막검사 진행을 권하고 있으며 혈당 관리에 주의를 기울여야 합니다. 

 

< 저작권자 © 중앙일보에스 무단전재 및 재배포금지 >