귀에 이어폰 꽂고 생활 “귀지 가득, 가렵고 아프다" 호소

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귀 전문의가 짚어준 적절한 이어폰 사용법

요즘 직장인, 학생들이 등교하거나 출퇴근할 때 빼 놓지 않고 들고 가는 것이 이어폰이다. 외부 소음이 클수록 음량을 높여 음악을 듣거나 영상을 본다. 최근 블루투스 이어폰 사용이 늘면서 음악을 듣거나 통화하지 않는 데도 오랫동안 귀에 꽂아두는 경우가 흔하다. 귀 건강에 어떤 영향이 있을까. 노원을지대병원 이비인후과 안용휘 교수의 도움말로 적절한 이어폰 사용법을 알아봤다.


Q. 블루투스 이어폰을 오래 귀에 꽂고 사용하는 건 귀 건강에 어떤 영향을 미치나. 
A. 이어폰을 귀에 장시간 꽂아두는 것 자체가 귀 건강에 중대한 손상을 주는 것은 아니다. 옷을 오래 입는 것 자체가 피부 건강에 악영향을 미치지 않는 것과 같다. 다만 땀에 젖은 옷을 며칠 동안 계속 입거나 지저분한 옷을 갈아입지 않으면 피부에 문제가 생기는 것처럼 이어폰 청결에 전혀 신경 쓰지 않으면 귀 건강에 영향을 줄 수 있다. 귓구멍 안에도 피부와 연골이 있다. 이곳에 세균이 번식해 외이도염이 생기거나 가려움증, 통증, 악취, 진물 증상이 나타날 수 있다.
 
Q. 일상생활 중 이어폰 사용을 피해야 할 때는.
A. 귓구멍 안에 습도가 높아져서 외이도염 발병 위험을 높이는 경우가 있다. 예를 들어 운동 중이거나 머리를 감고 난 직후 이어폰 착용을 피하는 것이 좋다. 매일 장시간 착용하는 습관도 개선해야 한다. 귀지가 자연스럽게 귓구멍 밖으로 나오는 현상이 방해돼 귀지 크기가 커지고 귓구멍을 가득 채우면서 문제를 일으킬 수 있다. 

Q. 장시간 이어폰 착용 시 나타날 수 있는 문제점은 뭔가.
A. 소음성 난청과 이명이 발생할 수 있다. 원인으로는 소음의 크기, 노출 기간, 소음에 대한 개인별 내성 차이 등 다양한 요인이 관여하지만 일반적으로 85㏈ 이상의 소음은 관련 질환을 유발할 수 있다. 예를 들어 90㏈ 소음에 40시간 노출되면 100명 중 85명은 안전하지만 15명에게서는 난청이 발생한다. 

보통 스마트폰에서 최대 소리 강도가 90~100㏈ 전후임을 고려했을 때 큰 소리로 음악이나 동영상을 계속 듣는다면 소음성 난청이 유발될 수 있다. 일상적인 대화 소리는 40~50㏈, 대도시의 교통 소음은 약 80~90㏈ 정도다. 특히 대로변이나 버스, 지하철 등 배경소음이 큰 환경에서 장시간 이어폰을 사용한다면 주변 소음의 크기인 80~90㏈ 이상의 강도로 듣게 되므로 주의가 필요하다.

Q. 이어폰 음량에 따른 적절한 사용 시간 기준이 있을까.
A. 우리나라에서는 산업 보건규칙을 참조할 수 있다. 이는 근로자를 위한 기준이지만, 이어폰의 음량과 장시간 사용에 참고 자료로 활용하면 좋다. 하루 8시간 90㏈을 소음의 허용단계로 정하고 있다. 그리고 소음이 5㏈ 증가할 때마다 시간은 반으로 줄어 95㏈은 4시간 이내, 100㏈은 2시간 이내, 105㏈은 1시간 이내, 110㏈은 30분 이내로 제한한다. 아무리 짧은 시간이라도 115㏈ 이상의 노출은 허용해서는 안 된다고 기준이 정해져 있다.

Q. 장시간 이어폰 사용으로 병원을 찾는 환자가 많은가.
A. 최근에는 장기간 이어폰으로 온라인 수업을 듣거나 인터넷 게임을 하다가 귀에 불편함을 호소하며 병원을 방문하는 학생이 증가하는 추세다. 가장 먼저 이어폰 대신 헤드폰이나 스피커를 사용해 소리가 전달되는 물리적 거리를 더 멀도록 해 귀에 부담을 줄이도록 설명하고 있다. 무엇보다 청소년이 노인이 되는 시점에는 현재 난청을 겪는 노인의 숫자보다 훨씬 더 많은 수치와 높은 중증도로 고통을 겪을 가능성이 크다. 

Q. 이어폰 사용 시 꼭 지켜야 할 수칙이 있다면.
A. 대한이비인후과학회에서는 첫째, 이어폰 최대 볼륨의 60% 미만으로 사용할 것을 권장한다. 둘째, 장기간 사용하지 않고 하루 사용 시간을 60분 이내로 제한해야 한다. 직업 특성상 이어폰을 장기간 사용해야 한다면 1~2시간 사용 후 10~20분 정도 귀에 휴식을 취해줘야 한다. 셋째, 소음성 난청 특성상 초기에 자각증상이 없는 경우가 많다. 귀가 불편한 증상이 조금이라도 있다면 이어폰 사용을 즉시 중단하고 이비인후과를 찾아 청력검사를 받아야 한다. 

 

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