없던 생리통 생기거나 생리량 갑자기 변화하면 병원 가야 하는 이유

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여성에게 흔한 자궁 질환

여성 중 부인과 질환을 겪고 있으면서도 대수롭지 않게 여기거나, 병원을 찾지 않아 치료 시기를 놓치고 병을 키우는 경우가 적지 않다. 특히 젊은 여성들이 산부인과를 찾지 못하는 가장 큰 장애물은 ‘오해로 인한 막연한 두려움’ 때문인 경우가 많다.

자궁근종은 자궁에서 발생하는 가장 흔한 양성 종양이다. 정확한 발생 원인은 알려지지 않았지만, 유전자 이상과 호르몬 영향이 주요한 원인으로 꼽힌다. 대전을지대병원 산부인과 하중규 교수는 “자궁근종은 무증상이 대부분이지만 비정상적인 자궁출혈이 일어나거나 생리량이 많아질 수 있고, 생리 기간 증가에 따른 빈혈 등이 생길 수 있다”고 말했다.

급성 복부 통증이나 성교통이 나타날 수 있고, 근종의 변성 때문에 골반 통증도 나타날 수 있다. 만약 자궁근종이 방광이나 요관을 압박하는 경우에는 빈뇨, 배뇨 곤란을 유발할 수 있으며 소화기 장기를 압박하면 변비, 배변통, 소화 장애를 겪기도 한다.

만약 자궁근종이 생겨 자궁내막이 변화해 수정란이 자궁벽에 착상하기에 부적당하거나, 난관 중 하나 이상이 눌리거나 막혀서 정자가 난자에 도달하는 것을 방해하면 이것은 불임의 원인이 되기도 한다. 또한 근종은 배아가 성공적으로 착상하는 것을 막기 때문에 유산의 확률을 증가시킬 수 있다.

따라서 ▶최근 서너 달 사이 생리 주기가 갑자기 불규칙해졌거나 오랫동안 불규칙했을 때 ▶생리량에 갑작스러운 변화가 생기고 그 변화가 몇 달 이상 지속할 때 ▶생리혈과 혈색 등에 문제가 있을 때 ▶없던 생리통이 생겼거나 대수롭지 않던 생리통이 심해졌을 때는 반드시 전문의를 찾아 정확한 검사를 받아야 한다.

자궁내막이란 자궁 안에 있는 막으로, 난소에서 분비되는 호르몬에 따라 두꺼워지고 성숙해지면서 임신을 준비하는 역할을 한다. 임신이 되지 않을 경우 자궁내막은 생리를 통해 체외로 배출되며, 정상적인 여성의 경우 자궁 내부에만 존재한다.

그러나 이런 자궁내막조직이 자궁 이외의 조직, 즉 난소, 나팔관, 복막, 복강 등에서 자라는 경우 자궁내막증으로 진단하며, 통증, 유착, 염증 등을 일으킨다. 하중규 교수는 “주로 가임기 여성에서 진단되며, 월경통 환자, 만성 골반통 환자, 불임증 환자와 같은 특정 환자군에서 많이 나타난다”고 말했다.

무증상부터 심각한 증상까지 다양하게 나타나며, 다른 질환과 유사한 증상이 많아 증상만으로는 진단하기 어렵다. 또 과민성 대장증후군과 같은 소화기 질환과도 증상이 유사해 스스로 자궁에 이상에 있는지를 판단하기가 쉽지 않다.

자궁내막증은 만성 골반 통증, 월경통, 월경 전 통증, 허리통증, 만성피로, 성교통 등을 동반하므로, 이와 같은 증상이 있을 경우 전문의의 정확한 진단이 필요하다.

 

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