기침하고 콧물 흐르면 무조건 코로나19 의심?

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알레르기 비염 증상과 대처법

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)으로 괴로운 사람이 있다. 기침·콧물을 달고 사는 알레르기 비염 환자다. 증상 그 자체로도 힘든데 주변 사람의 시선까지 신경써야 한다. 강동경희대학교병원 이비인후과 이건희 교수의 도움말로 코로나19와는 다른 알레르기 비염 증상과 생활 속 대처법에 대해 알아봤다.

5년간 10% 넘게 증가한 알레르기 비염
알레르기비염은 코점막이 특정 물질에 과민반응을 하면서 콧물 등 알레르기 증상이 생기는 질환이다. 최근 알레르기 비염은 계속해서 증가하는 추세다. 건강보험심사평가원 자료에 따르면, 알레르기 비염으로 병원을 찾은 환자는 2015년 623만5214명에서 2019년 707만4671명으로 13% 증가했다. 2019년 기준으로 연령별로 살펴보면 20세 미만 소아청소년이 274만4620명으로 약 38%를 차지하는 등 성인은 물론 소아·청소년 모두 주의해야 한다.

알레르기 비염은 요즘 같은 봄·가을 환절기에 증상이 심해진다. 최근에는 계속되는 재채기와 콧물 때문에 혹시 코로나19는 아닐까 오해받는 경우도 많다. 하지만 알레르기 비염과 코로나19는 증상은 다르다. 알레르기 비염은 일단 열이 나지 않고, 맑은 콧물, 발작성의 재채기, 코막힘, 코의 가려움증 중 2가지 이상 증상이 하루 1시간 이상 지속한다. 반면 코로나19는 38.5도 이상의 고열과 마른기침을 주 증상으로 하며, 여기에 두통, 콧물 증상, 심하면 호흡곤란을 보이기도 한다.

코의 구조적 문제와 알레르기 치료 병행 필요
알레르기 비염으로 고생하는 환자 대부분은 알레르기 증상 외에도 코의 구조적 문제를 동시에 가지는 경우가 많다. 콧살이 부어 있거나, 코 가운데 뼈가 휘어 있거나, 축농증이 있거나, 코에 물혹이 동반한다.

치료는 코의 구조를 교정하는 것과 알레르기 증상을 완화하는 두 가지 측면에서 접근한다. 이비인후과 이건희 교수는 “코뼈나 콧살, 물혹 등 코의 구조적 문제를 교정하면서, 근본적인 알레르기에 대한 치료를 함께 진행해야 좋은 치료 성적을 기대할 수 있다”고 말했다. 

수술로 코 구조 정상화 후 알레르기 치료
코의 구조적인 교정은 수술로 진행된다. 주로 내시경을 이용하여 비갑개절제술, 비중격교정술, 부비동내시경수술을 실시한다. 소아는 피타수술로 코 구조의 정상화 분비물이 목 쪽으로 쉽게 빠져나가게 한다. 알레르기에 대한 치료는 알레르기를 일으키는 원인 물질을 찾아 주사하거나 혀 아래에 물약이나 알약으로 면역치료를 시행할 수 있다. 원인 물질에 대한 직접적인 치료인 만큼 유일한 근본적 치료라고 할 수 있다.

알레르기 비염은 특히 나이가 어릴 수록 놓치기 쉽다. 알레르기 비염인지를 인지하지 못한 채로 불편한 상태에서 제대로 치료하지 않고 지낸다. 수면장애·만성피로를 호소하면서 학습능력이 떨어질 수 있다. 특히 알레르기 비염은 내버려 두면 축농증으로도 쉽게 발전한다. 만성기침, 안면 통증, 후각감퇴를 겪으며 집중력과 기억력 저하를 호소하고, 심한 경우 우울감과 불안감도 높아지기 때문에 소아청소년의 경우 초기에 적극적인 치료가 필요하다.
 
생활 속에서 예방하는 알레르기비염 건강수칙

1. 직접 흡연은 물론 삼가고, 간접흡연에도 노출되지 않는 것이 좋다. 
2. 감기, 독감 등 바이러스성 코 질환들이 알레르기비염의 증상을 유발하거나 악화시킬 수 있으므로 감기, 독감 예방을 위해 손 씻기를 잘해야 한다. 
3. 실내는 깨끗이 청소해 집먼지진드기가 번식할 수 없도록 청결을 유지한다.
4. 적정한 온도를 유지해 냉난방기로 인한 급격한 온도변화를 피하도록 한다. 
5. 미세먼지가 심하거나 꽃가루가 날리는 날은 외출을 삼가고 마스크를 착용한다.
6. 마지막으로 효과적이고 검증된 치료방법으로 꾸준히 관리하여, 천식, 축농증, 중이염 등의 합병증을 예방하도록 한다. 
 

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