아스트라제네카 코로나19 백신 국내 생산 논의 착수

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아스트라제네카·SK바이오사이언스·복지부, 백신 공급 3자 협력의향서 체결

아스트라제네카가 오랜 협력관계를 구축해온 SK바이오사이언스와 함께 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신의 국내 공급을 위해 협력한다.

아스트라제네카는 SK바이오사이언스, 보건복지부와 옥스포드 대학교의 코로나19 백신 후보물질인 ‘AZD1222’의 글로벌 공급망을 강화하기 위한 3자 간 협력의향서 (Letter of Intent)를 체결했다고 21일 밝혔다.

이에 따라 아스트라제네카와 SK바이오사이언스는 일차적으로 AZD1222의 원액 제조 및 충진 공정에 대한 CMO(Contract Manufacturing Organization) 계약을 체결했다. 구체적인 생산 계획은 논의 중이며, 양사는 빠른 시일 내 협력에 착수할 계획이다.

SK바이오사이언스는 아스트라제네카의 글로벌 파트너 중 하나로 코로나19 백신 제조에 참여하며, 양사 협력 논의의 초기 단계부터 이를 주관해 온 보건복지부는 양사의 백신 생산 및 수출 협력이 신속히 이행될 수 있도록 지원한다. 또 이번 협약의 일환으로 아스트라제네카는 보건복지부와 백신 국내 도입을 위한 논의 및 식품의약품안전처와 백신의 도입 검토를 위한 협력에 착수했다.

이번 협력의향서 체결식은 SK바이오사이언스 본사에서 박능후 보건복지부 장관, 사이먼 스미스 주한영국대사, 김상표 한국아스트라제네카 대표이사 사장, 최창원 SK 디스커버리 부회장, 안재용 SK 바이오사이언스 대표 등이 배석하고, 파스칼 소리오 아스트라제네카 글로벌 CEO가 온라인으로 참여한 가운데 진행됐다.

아스트라제네카는 코로나19의 대유행 (Pandemic) 기간 동안에는 이윤을 추구하지 않고 전 세계에 백신 접근성을 제공하는 데 전념할 것이라고 밝힌 바 있다. 이 회사는 현재 코로나19 백신 후보물질인 ‘AZD1222’의 임상 개발을 주도하고 있으며 각국 정부와 세계보건기구 (WHO), 전염병대비혁신연합 (CEPI) 및 세계백신면역연합 (GAVI) 등 주요 보건 기구들과 협력하여 전 세계적으로 신속한 백신 공급이 가능하도록 준비하고 있다.

파스칼 소리오 아스트라제네카 CEO는 “우리는 백신 후보물질을 전 세계에 빠르게 공급하기 위해 필요한 공급망을 구축하는 것을 중요한 목표로 삼고 있고, SK바이오사이언스의 첨단 기술력과 신속한 대량생산 능력은 전 세계적으로도 널리 인정받고 있다”며 “한국은 현재의 팬데믹 상황을 가장 잘 관리하고 있는 선도 국가 중 하나로, 백신을 필요로 하는 모든 곳에 광범위하고 공정한 접근성을 제공할 수 있도록 협력을 강화해 나가겠다”고 밝혔다.

이번 협력의향서 체결은 지난해 12월 아스트라제네카가 국내 바이오헬스 산업 발전 강화에 협력한다는 취지로 맺은 양해각서 (MOU)에 따른 행보 중 하나다. 아스트라제네카는 국내에서 보다 다양한 협력 관계를 도모하는 데 더욱 박차를 가하고 있다. 

김상표 한국아스트라제네카 대표이사 사장은 “코로나19로 비록 전 세계가 막대한 어려움을 겪고 있지만, 글로벌 바이오헬스 분야에서 한국의 강화된 입지를 다시 한번 확인할 수 있는 기회이기도 하다”며 “이번 파트너십을 통해 공공보건에 의미있는 기여를 할 수 있기를 바란다”고 말했다. 

한편 아스트라제네카는 SK 외에도 연구개발 (R&D)과 의약품 제조 및 공급에 있어 한국의 주요 기관 및 기업들과 다양한 협력관계를 이어오고 있다. 이 같은 노력과 공로에 대한 인정으로 2018년 보건복지부로부터 ‘제4차 혁신형 제약기업’에 선정된 바 있다. 현재 국내에서 처방되고 있는 아스트라제네카의 대표적인 전문의약품으로는 폐암 표적치료제 타그리소, 당뇨병 치료제 포시가, 천식 및 만성폐쇄성폐질환 치료제 심비코트 등이 있다.

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