선별진료소에서 만난 코로나19…시민의 자발적 방역 참여 절실

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연세본사랑병원 권세광 병원장(부천시 코로나대책위원회 TF팀 간사)

나는 부천 소재의 척추관절 병원에서 하루 100명 가까이 환자를 본다. 신종 코로나바이러스 감염증(이후 코로나)가 발발한 3월부터 매월 주말 선별진료소에서 진료를 보기 시작했다. 내가 속한 부천시의사회에서는 주말마다 의료진의 지원을 받아 당번을 정하고 코로나의 최전선인 선별진료소에서 활동한다. 현재 부천시 보건소 3곳 중 2곳은 일반진료를 보고 원미구 본원은 선별진료를 전담한다. 코로나 확진자가 늘면서 상주하는 의사들의 업무 부담이 매우 높아졌다. 의사로서 이분들의 노고를 잘 알기에 나도 팔을 걷어붙이고 매달 이분들과 함께 하기로 마음먹었다.
 

권세광 연세본사랑병원장

3월 초, 첫 번째 의료봉사를 나갔을 때 일이다. 이 시기에 검사를 받으시는 분들은 주로 신천지 교인들이었고 그들 중 젊은 청년들은 혹시라도 감염되었을까 불안감에 떨고 있었다. 내가 일하는 곳도 병원이기에 환자분들을 많이 뵙지만, 이번에는 조금 달랐다. 치료제가 개발되지 않은 시점에서 그들이 확진자로 판명된다면 심한 경우 사망까지 이어질 수 있었다. 매번 그들이 확진되지 않기를 간절히 바랐다.  

두 번째 의료봉사는 4월 중순이었다. 이 시기 선별진료소에는 대부분이 해외 입국자들이었다. 한국말이 조금 어눌한 해외 교포들은 한국의 체계적인 선별진료소 시스템을 보고 적지 않게 당황한 모습이었다. 해외와 한국의 코로나 대처 방식이 다르기에 낯설게 느끼는 것이 당연하게 생각됐다.


5월 말에 세 번째 의료봉사를 다녀왔다. 낮 최고 기온이 27도를 육박하는 매우 더운 날씨였다. 두꺼운 방호복을 입고 검사를 진행하는 것이 더욱 힘들었다. 하지만 이태원에서 인천 강사를 거쳐 n차 감염이 확산하는 상황에 부천 지역 구석까지 감염자가 퍼져있어 긴장을 늦출 수 없는 상황이었다. 평소에는 예약제로 선별검사를 진행하는데, 코로나가 의심되는 경우 바로 방문해 검사를 결정하고 진행했다.

권세광 부천 연세본사랑병원장이 선별진료소에서 코로나 의심 환자의 검사를 진행하고 있다. 사진 연세본사랑병원

진료실에 있으면 그 동안 만났던 수많은 코로나 검사자와 의료진, 보건소 직원들의 얼굴이 떠오른다. 특히 부천시 보건소 직원들이 주말도 반납하고 쉼 없이 일하고 있는 모습이 생각난다. 이들은 사명감을 가지고 의료진과 팀워크를 이루어 맡은 업무를 훌륭하게 해내고 있다. 3월 대구에서 폭발적인 감염이 진행될 때 가장 큰 역할을 한 단체가 대구시의사회였다. 질병관리본부와 의사협회는 나름의 역할이 있지만 넘치는 의료부담은 지역의사회의 자발성에 기댈 수 밖에 없다. 의료 현장에 있는 모든 분들의 노고와 보이지 않는 곳에서 감염 예방을 힘쓰는 분들 덕분에 코로나 사태 속 지역사회 의료 대처능력이 한 단계 발전할 수 있었다고 생각한다. 
 
백신과 치료제가 개발되기 전까지 코로나는 쉽게 종식되지 않을 것 같다. 어느 한 나라에서라도 코로나가 남아있다면 언제든 다시 주변국으로 퍼질 수 있는 상황이다. 현장에서 노력하는 의료진 등 관계자들은 물론 개개인의 노력이 절실히 필요한 시점이다. 스스로 감시하고 조심하자. 일상생활에서 마스크는 반드시 착용하고 손소독제 사용 등 개인위생을 철저히 하고 모임을 자제하자. 스스로 바이러스에 노출될 확률을 줄여야 한다.
 

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