'코로나 블루' 이기려면 뉴스도 시간 정해두고 보길

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감염병에 대한 불안과 걱정 다스리기

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태가 장기화하면서 스트레스를 호소하는 사람이 늘고 있다. 건강에 대한 염려로 불안, 불면에 시달리고 기침하는 사람을 피하거나 주위 사람들이 병을 옮길지 모른다고  걱정한다. 감염될 때를 가정해 주변인의 비난을 우려하고 일부는 실제 격리 후 우울함, 답답함 등이 다양한 신체증상을 유발하기도 한다.

감염 스트레스로 인한 '코로나 블루'(신종 코로나 바이러스와 우울을 상징하는 블루를 합친 신조어)는 ‘심리적 방역’의 중요성을 곱씹게 한다. 본래 스트레스로 인한 반응은 증상이 일시적으로 나타났다가 원인이 없어지면 사라지는 것이 정상이다. 하지만, 코로나19 사태처럼 장기적인 스트레스는 2차적인 정서불안을 유도해 더 심한 신체증상을 유발할 수 있어 주의해야 한다.

‘코로나 블루’를 예방하려면 우선 감염 위험을 최소화하기 위한 노력이 필요하다. 손씻기를 생활하하고 사회적 거리두기를 적극 실천하는 식이다. 감염의 공포를 잊는 데는 규칙적인 수면습관이 '약'과 같다. 일상생활의 리듬을 유지하는 것도 도움이 된다. 

불안감을 낮추기 위해서는 몸을 많이 움직이는 것이 좋다. 좁은 실내보다는 넓은 공원에서 산책을 하거나 혼자 할 수 있는 야외 운동을 하면서 기분을 전환하는 것이 바람직하다. 감염 예방을 위해 사람이 많은 곳은 피한다.

최근 문제가 되고 있는 가짜뉴스에도 주의해야 한다. 재난상황에서는 가짜뉴스에 더 취약할 수밖에 없다. 앞이 잘 보이는 낮 시간에 운전하는 것보다 어둡거나 안개가 자욱한 상황에서 불안감이 더 커지고 집중하게 되는 것과 비슷하다. 이럴 때는 작은 자극에도 위험을 크게 느끼고 부정적인 예상을 하게 될 확률이 높다. 평소 같으면 무시하고 믿지 않을 가짜 뉴스를 믿고 행동하게 될 가능성이 커지는 것이다.
 

강남세브란스병원 정신건강의학과 석정호 교수는 "가짜뉴스가 아니더라도 매일 쏟아지는 관련 뉴스가 심리적 외상을 유발하는 자극이 될 수 있기 때문에 일정한 시간을 정해두고 뉴스를 보면서 정보를 수집하는 시간으로 활용해야 한다"며 " 계획이나 준비 없이 계속 충격적인 소식이나 장면을 보게 되는 것은 스스로 심리적 충격을 키워가는 상황을 만들 수 있다"고 조언했다.

질병관리본부, 대한의사협회 등 신뢰성 높은 정보 찾아야
지속되는 스트레스 상황에서 아이들은 어른과는 다른 양상으로 반응할 수 있어 더 세심한 주의가 필요하다. 불안감을 말로 표현하지 못하고 몸이 아프거나 위축되는 행동을 보일 수 있다. 밤에 소변을 잘 가리던 아이가 다시 가리지 못하게 되거나 고집이 세지고 사소한 것에 불평이나 불만이 늘기도 한다.

나타나는 양상이 제각각이기 때문에 부모도 어떻게 해야 할지 모르는 상황이 발생할 수 있다. 이때는 질병관리본부, 보건복지부, 대한의사협회 등 믿을만한 정보를 구할 수 있는 곳에서 대처방법을 찾아보면 정보뿐만 아니라 이러한 활동 자체가 아이에게 좋은 모범이 될 수 있다.

아이가 퇴행하는 모습을 보여 떼를 쓰거나 같은 이야기를 반복해서 물어보더라도 침착하고 일관성 있게 안정적인 태도로 반응해야 한다. 아이에게 짜증을 내거나 화를 내면 말문을 아예 닫아버릴 수도 있어 주의한다. 
박정렬 기자 park.jungryul@joongang.co.kr

 

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