폐경 여성, 유방암 걱정되나요? 비만부터 탈출하세요

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에스트로겐 수치 늘려…발병 시 크기 크고 예후 나쁘다는 연구결과 있어

한국유방암학회(2015)에 따르면 폐경한 여성의 유방암 환자 비율은 전체의 53.5%를 차지한다. 폐경 후 여성이 유방암 예방을 위해 가장 신경 써야 할 것은 체중 조절이다. 비만이 이들의 유방암 위험도를 증가시킬 수 있어서다. 여성호르몬인 에스트로겐은 유방암 발생과 밀접한 관련이 있다. 폐경 여성은 에스트로겐 분비가 감소하기 때문에 지방 조직이 에스트로겐의 주된 공급원이 된다. 비만 여성일수록 지방 조직이 많아 에스트로겐의 수치가 높아져 유방암 발생을 증가시키는 것이다.

비만 여성의 유방암이 크고 나쁘다는 연구결과도 있다. 2017년 11월 북미영상의학회 연례회의에서 발표된 스웨덴 카롤린스카대학병원의 프레드릭 스트란드 박사팀의 연구결과에 따르면 2001~2008년 유방암 진단을 받은 2000명을 관찰한 결과, 과체중이나 비만 여성에게서 암이 발견되면 크기가 2㎝ 이상인 경우가 많았고 전이·재발·사망 등 예후도 나빴다고 한다. 따라서 체질량지수(BMI)가 30 이상이면 검사를 자주 받으라고 권하고 있다.

유방암은 조기 발견하면 생존율이 높은 암에 속한다. 여기에 자가 검진 및 정기적인 검사를 통해 암을 조기에 발견할 수 있다면 더 쉽게 치료가 가능하다. 유방암의 경우 대개 멍울로 진단되며 멍울로 나타나는 유방암의 80% 이상이 자가 검진을 통해서 조기에 발견될 수 있다. 자가 검진은 생리가 끝난 후 5~7일째 하는 것이 가장 좋으며, 폐경기 이후인 경우엔 한 달 중 하루를 택해 매달 정기적으로 자가 검진하는 것이 바람직하다.

목욕 직후 거울 앞에 서서 양쪽 유방을 비교하면서 평소와 다른 유방의 모양이나 돌출 또는 함몰 부위가 있는지 육안으로 살핀다. 양손을 깍지 끼워 머리 위로 올리고 가슴을 편 상태로 다시 관찰한다. 양손을 옆구리에 올려놓고 어깨와 팔을 앞으로 살짝 기울인 상태에서 또 한 번 관찰한다.

관찰이 끝나면 왼팔을 들고 오른손 검지, 중지와 약지를 이용해 왼쪽 유방을 샅샅이 만져본다. 젖꼭지를 중심으로 원심을 그려가며 혹은 안쪽부터 바깥쪽으로 일정한 형식을 정해놓고 만져야 이상이 있는 것을 놓치지 않는다. 젖꼭지를 짜보아 혈액이나 유즙과 같은 비정상적인 분비물이 나오는지도 살핀다. 오른쪽에도 동일하게 해보고 겨드랑이를 함께 만져보는 것도 좋다.
 

콩류 주 3회 이상 먹으면 좋아

비만은 에스트로겐에 노출되는 총 기간이 증가하는 것과 같다. 따라서 고지방식, 고칼로리식 등 식습관을 개선하는 것이 필수다. 음주는 체내의 에스트로겐과 안드로겐의 분비를 촉진해 유방암 발생을 증가시킬 수 있으므로 삼가는 것이 좋다. 계획적인 식단은 도움이 된다. 지방을 20% 이하로 제한하는 저지방 식단이 좋고 과일, 채소, 통곡물 등 섬유질의 비율을 늘린다. 콩에 들어있는 생리활성물질인 이소플라본은 암세포의 발생을 억제하는 효과를 가지고 있으므로 콩류를 주 3회 이상 섭취한다. 커피, 차, 초콜렛 등 고카페인식이나 흰쌀밥, 흰설탕, 흰밀가루, 흰소금 등 백색 식품은 피한다.

운동은 체중 조절과 대사증후군을 개선하는 효과가 있으며 폐경 후 유방암 발생을 억제한다. 일주일에 5회 이상, 45~60분 운동을 지속하면 유방암의 발생률을 줄일 수 있다. 체중이 자꾸 늘어난다고 느낄 땐 식후에 걷기 운동을 추천한다. 운동 자체가 체내 호르몬과 에너지 균형에 긍정적인 역할을 하며 과식을 예방하고 혈액순환을 돕는다.

고려대 안암병원 유방내분비외과 유지영 교수는 “유방암은 적극적인 자가 검진을 통해 조기에 발견하고 체계적인 진료를 따른다면 충분히 극복이 가능한 암”이라며 “의료진을 믿고 편안한 마음가짐을 갖는 것이 좋다”고 조언했다.

 

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