암 진단까지 받았는데…절반 이상은 흡연 지속

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분당서울대병원 가정의학과 이기헌 교수팀

암을 진단 받은 국내 남성 흡연자의 절반 이상이 진단 후에도 흡연을 지속한다는 연구결과가 나왔다. 암 환자를 대상으로 한 금연 치료에 더 큰 힘을 실어야 한다는 목소리가 나온다.

분당서울대병원 가정의학과 이기헌 교수팀(제1저자: 가천대 길병원 건강증진센터 구혜연 교수)은 2일 암 생존자의 건강과 삶의 질과 관련해 흡연 습관, 관련 인자를 조사한 결과를  발표했다. 국민건강보험공단의 빅데이터를 활용해 2004~2011년 처음으로 암 진단을 받은 40세 이상 남성 1만5141명을 대상으로 암 진단 전후 흡연 상태 변화를 분석했다.

그 결과, 암 진단 전 흡연을 했던 남성 중 무려 51.6%가 암 진단 후에도 여전히 흡연을 지속하는 것으로 확인됐다. 특히 젊을수록, 소득 수준이 낮을수록, 암 진단 전 흡연량이 많을수록, 흡연과 연관성이 낮은 암을 진단받은 환자일수록 암 진단 후에도 흡연을 지속할 위험이 높은 것으로 나타났다. 

암 진단 후에도 흡연을 지속하는 습관은 암의 재발, 이차암의 발생 및 사망률을 높여 암 생존자의 건강에 큰 악영향을 미친다. 전문가들은 암에 걸렸다고 해도 전문가의 도움을 받아 금연하면 암 치료 효과를 높일 뿐 아니라 생존 기간도 늘릴 수 있는만큼 오히려 암 진단 시점을 기회로 삼아 집중적 금연치료를 시작하는 것이 중요하다고 강조한다.
이번 연구를 진행한 구혜연 교수 역시 “암 진단 이후에도 흡연을 지속할 확률이 특히 높은 고위험 그룹을 중심으로 집중적인 금연 치료와 추적관찰이 필요하다”고 강조했다.

이기헌 교수도 “통념과는 달리 암 진단을 받고도 무려 절반 이상이 흡연을 지속하는데, 이는 금연이 얼마나 어려운 문제인지를 여실히 보여주는 사례”라면서 “암 진단 후 담배를 끊는 것은 암환자의 생존율을 높일 수 있으므로, 흡연하는 신규 암환자에 대한 금연치료에 더 큰 관심을 기울여야 한다”고 강조했다.

이번 연구결과는 대한암학회에서 발간하는 국제 학술지 ‘대한암학회지’ 최신호에 실렸다.
박정렬 기자 park.jungryul@joongang.co.kr

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