극심한 다이어트 후 복통 심하고 명치 답답한가요?

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20~30 담석증 환자 증가세…과도한 지방 섭취 제한, 불규칙한 식습관 탓

담석증은 간에서 생성된 소화액인 담즙이 담낭(쓸개) 내에 돌처럼 응고돼 염증이나 폐쇄를 일으키는 것을 말한다. 육류나 튀김 등 기름진 음식을 과도하게 섭취하면 콜레스테롤 수치가 비정상적으로 높아져서 담석이 생성된다. 고지방 식습관이나 비만 등이 주원인으로 알려져 있다.

실제 대규모 임상 연구결과에 따르면 중등도의 과체중 상태가 담석증 발생 위험도를 높인 것으로 나타났다. 체질량지수(BMI)가 45 이상인 고도비만 여성 환자와 24 이하인 정상 성인 여성을 8년간 관찰한 결과, 고도비만군의 담낭 담석 발생률이 정상 성인 여성의 7배 이상이었다.

담석증의 전통적인 주요 위험인자는 이른바 '4F'다. 비만(Fatty), 여성(Female), 40대 이상의 나이(Forties), 임신(Fertile) 등이다. 중앙대병원 간담췌외과 최유신 교수는 “여성이 남성보다 임신으로 인한 호르몬 불균형이 생기기 쉽고 나이가 들수록 담즙으로 더 많은 콜레스테롤을 분비하는 경향이 있다”며 “콜레스테롤 수치를 상승시키고 담낭의 움직임을 줄여 담석을 유발한다”고 말했다.

최근에는 비만인 40대 이상의 여성뿐만 아니라 20~30대의 젊은 여성에게서 담석증이 증가하는 추세다. 건강보험심사평가원 자료에 따르면 20~30대 담석증 환자 수가 2013년 1만8873명에서 2018년 2만4202명으로 약 30% 가까이 증가했다. 특히 2018년 여성 환자(1만4601명)는 남성 환자의 약 1.5배였다.

증상 없어도 크기가 크면 절제술 고려
젊은 여성 환자가 늘어난 데에는 다이어트의 영향이 있다. 다이어트를 위해 장기간 금식을 하거나 갑작스럽게 지방 섭취를 과도하게 제한하면 간은 담즙으로 콜레스테롤을 다량 분비하는 한편, 담낭 기능의 저하로 적절하게 담즙을 배출시키지 못해 담석의 발생 가능성이 커지게 되는 것이다.

 스웨덴 칼로린스카 연구소가 실험을 통해 국제비만저널에서 발표한 조사 자료에 따르면 초저칼로리 다이어트를 한 사람의 담석증 비율이 저칼로리 다이어트를 시행한 사람보다 3.4배 더 발생한 것으로 나타났다. 이로 인해 수술을 받게 된 사람도 3.2배 더 많았다. 최유신 교수는 “극단적인 금식이나 절식, 황제 다이어트, 원푸드 다이어트 등 불규칙한 식습관은 삼가고 균형 있는 식사를 하며 운동을 하는 것이 좋다”고 강조했다.

담석증은 ‘복강경 담낭절제술’로 치료할 수 있다. 복부에 1~3개 구멍을 내서 카메라와 수술기구를 넣은 다음 담낭을 제거한다. 로봇 수술 장비를 이용해 복부에 작은 구멍을 뚫어 담낭절제술을 시행하기도 한다. 흉터를 최소화하며 빠른 회복이 가능해 수술 1~2일 후에 퇴원할 수 있다.

담석이 있지만 아무런 증상이 없는 사람은 아무런 치료가 필요 없다. 적절한 간격으로 체크만 받으면 된다. 하지만 담석으로 인한 증상이 있거나 증상이 없더라도 크기가 큰 담석, 국소적 담낭벽 비후를 동반한 경우에는 경미한 담낭염이나 담관염부터 담낭 천공, 복막염, 패혈증 등 심각한 합병증이 생길 수 있어 담낭 절제 수술을 하는 것이 좋다.

최 교수는 “담석증 위험인자가 있거나 젊은 여성이라도 다이어트 중 복통이 반복되거나 명치가 더부룩한 느낌이 들면 복부초음파검사나 컴퓨터단층촬영(CT)을 통해 정확하게 진단을 받을 필요가 있다”고 말했다. 

 

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