4명 중 3명이 30~40대 여성인 이 질환은 무엇?

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대표적 양성종양 ‘자궁근종’, 치료법은

여성의 생식기에 생기는 종양을 ‘부인종양’이라고 한다. 그 중 자궁근종, 자궁내막암 등 자궁질환이 여성 질환에서 높은 비율을 차지하고 있다. 자궁에 생기는 혹과 같은 양성 종양부터 암 등의 악성 종양까지 자궁 속에 생기는 혹에 대해 강동경희대병원 산부인과 기경도 교수에게 자궁근종의 치료법을 들어본다.

자궁근종은 자궁에 생기는 양성종양으로, 여성에게 발생하는 가장 흔한 종양이다. 4명 중 3명이 30~40대로 젊은 여성에게서 많이 발생한다. 자궁근종의 원인은 정확히 밝혀진 것이 없지만 대부분 가임 연령에 발생해 임신 중 커지고 폐경 이후 작아지는 것으로 알려져 있다. 크기는 현미경으로만 볼 수 있는 작은 크기부터 육안으로도 보이는 커다란 거대 종양까지 다양하다.

자궁근종은 증상이 없는 경우가 대부분이다. 약 20~50% 정도에서만 증상이 발현된다고 알려져 있다. 이로 인해 초음파 검사 시에 우연히 발견하는 경우가 많다. 주요 증상으로는 월경과다로 인한 빈혈, 생리통, 골반통, 하복통 등의 통증과 자궁에 이물감과 이상출혈 등이 나타난다. 하복부에 압박을 느끼는 경우도 있다. 자궁근종으로 비정상적으로 커진 자궁이 방광을 눌러 소변이 자주 마렵거나 요실금 등 배뇨장애를 야기하기도 한다.

자궁근종에 대한 근본적인 치료방법은 수술로 병변을 제거하는 방법이다. 수술적 치료는 크게 자궁근종절제술과 자궁적출술로 구분한다. 폐경기 전후의 증상이 없는 자궁근종은 크기가 감소하는 경향이 있어 경과를 관찰하며 지켜보기도 한다. 기경도 교수는 “근종이 갑자기 성장하거나 통증 등의 증상이 발생하면 자궁근종의 육종성 변화나 2차 변성이 의심될 수 있어 수술적 치료를 고려해야 한다”고 말했다.
 
약물적 치료는 호르몬 요법을 사용한다. 근종의 크기를 줄일 수는 있으나 완치가 되는 것은 아니다. 주로 수술 전 사용해 수술을 쉽게 하고 수술 전후의 출혈을 줄이는 목적으로 실시한다.

자궁근종절제술은 생식능력을 유지해야 할 젊은 여성들이나 자궁 보존을 원하는 환자에게 주로 시술하는 경우가 많다. 수술 후 임신이 가능하지만 근종제거 후 자궁벽이 약해져 추후 임신시 제왕절개수술을 시행해야하는 경우가 많고 근종이 다시 생길 수 있는 단점도 존재한다.

자궁절제술은 임신을 원하지 않는 경우나 근종이 다발성인 경우에 시행된다. 연령과 난소의 상태 등에 따라 다르나, 특이한 사항이 없는 한 난소를 남겨둔다. 자궁의 크기가 임신 12주 크기 이상으로 커져 있을 때, 월경과다를 동반한 커다란 점막 하 근종이 있을 때, 방광 및 직장의 압박증상이 있을 때에 자궁절제술을 고려하며, 다른 골반질환(골반염, 자궁내막증)이 같이 있거나 근종이 급속히 자랄 때, 인대 내 근종이거나 육경성 근종인 때, 암에 대한 공포가 있을 때에 자궁절제술을 고려할 수 있다.

자궁근종절제술과 자궁적출술 모두 수술방법은 근종의 위치나 크기, 환자의 상태 및 증상에 따라서 개복이나 복강경 또는 로봇을 이용하여 시행 할 수 있다. 기경도 교수는 “자궁근종은 매우 흔한 질환이기에 증상이 없으면 추적 관찰만으로도 괜찮다. 하지만 증상이 있거나 근종이 생긴 부위, 크기가 좋지 않으면 불임을 유발하고 2차 변성을 일으킬 수 있어 간과해서는 안 된다. 가임기의 여성은 1년에 한 번은 반드시 산부인과 진료를 통해 자궁의 상태를 미리 파악하고 관리해야 한다”고 말했다.

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