근육 적은 노인도 적극적인 재활로 '고관절 골절' 회복 속도 앞당길 수 있어

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분당서울대병원 ‘통합적 골절 재활치료(FIRM)’ 효과 검증

고관절 골절은 겨울철 고령층 건강을 위협하는 대표적인 질환이다. 고관절은 골반과 다리를 연결해주는 엉덩이 관절로, 걷고 달리는 등 신체 활동에 핵심적인 역할을 담당한다. 고관절이 부러지면 몸을 움직이지 못해 신진대사가 떨어지고, 여러 합병증 위험에 노출될 뿐만 아니라 사망률도 크게 높아진다. 고관절 골절 후 1년 내 사망률은 무려 16%에 달하는 것으로 보고된다.

노화로 인해 근육의 크기가 감소하고 근력이 떨어지는 ‘근감소증’ 환자라면 특히 주의해야 한다. 나이가 들수록 근육량과 근력이 주는데, 이로 인해 균형감과 반응속도가 떨어지면서 빙판길에 넘어져 고관절이 손상되기 쉽고 빨리 낫지도 않는다. 한 연구에 따르면 근감소증 환자가 고관절 골절 후 1년 내 사망할 확률은 근감소증이 없는 환자에 비해 1.8배 더 높은 것으로 나타나기도 했다.

하지만, 이런 근감소증 환자라도 적극적인 재활을 받으면 신체 기능과 삶의 질의 회복 정도가 근감소증이 없는 경우와 큰 차이가 없다는 사실이 다기관 임상연구를 통해 확인돼 주목 받고 있다.

분당서울대병원 재활의학과 임재영 교수 연구팀은 고관절 골절 환자가 보행능력을 포함해 일상생활에서 운동 기능과 삶의 질을 높이고 사망률을 줄일 수 있도록 국제적 표준 진료 지침에 따른 ‘한국형 통합적 골절 재활프로그램(FIRM)’을 개발해 환자에게 임상적용한 결과 이 같은 사실을 확인했다고 7일 밝혔다.

통합적 골절 재활치료를 시행한 후 버그균형점수(낙상위험 평가 위한 균형능력 지표, 56점 만점에 점수가 높을수록 균형 잡는 능력이 우수한 것)는 근감소증이 있는 경우 13점, 근감소증이 없는 경우 14점 증가했다. 수정바텔지수(일상생활 수행능력을 평가하기 위한 지표, 15 점만점에 점수가 높을수록 독립적으로 일상생활 수행 가능한 것)의 경우 근감소증이 있는 그룹에서는 23점 증가, 근감소증 없는 그룹에서는 21점 증가했다.


FIRM은 노쇠 또는 취약 골절 후 보행 능력 및 기타 신체 기능을 회복하기 위해 장·단기적인 재활 계획을 세우고 물리치료, 작업치료, 낙상방지교육, 퇴원 후 관리, 지역사회 연계 등을 두루 수행하는 포괄적 집중재활프로그램을 말한다. 신체운동과 단순 보행 훈련에 집중했던 기존의 단순 재활치료와 달리 정형외과 및 재활의학과 전문의, 물리치료사, 작업치료사, 영양사, 간호사 등 다학제 전문가들이 팀을 꾸려 보다 포괄적으로 환자 회복을 돕는다.

연구팀은 FIRM이 근감소증 환자에게도 실제 효과가 있는지 파악하기 위해 다기관 임상 연구를 진행했다. 고관절 골절 수술을 받은 65세 이상 환자 68명을 근감소증 유무에 따라 두 그룹으로 나눠 FIRM의 효과를 살폈다. 

아시아 근감소증 진단기준(AWGS)에 따라 악력 측정, 걸음걸이 속도 등을 평가한 결과 수술을 받은 68명의 환자 중 32명이 근감소증 진단을 받았다. 연구팀이 이들에게 FIRM 치료 후 기능적인 결과에 대해 추적 조사를 했더니, 두 그룹 모두 FIRM 치료를 통해 보행, 균형, 일상생활 동작 수행은 물론 삶의 질이 향상됐다. 치료 전후 기능적 결과의 향상 정도에는 차이가 없는 것으로 파악됐다.
임재영 교수는 “기존에는 수술 전 근감소증을 갖고 있는 환자의 경우 보행 능력과 신체기능이 떨어져 수술 후 기능적 결과도 좋지 않을 것으로 예상했었는데, 이번 연구를 통해 근감소증 환자도 재활 프로그램을 통해 근감소증이 없는 환자와 거의 동등한 기능적 호전을 보일 수 있음이 밝혀졌다”며 “근감소증을 가진 노인 골절 환자들에게도 적극적 재활이 필요하다”고 강조했다. 임 교수는 향후 근감소증 환자의 장기적인 재활치료 효과를 파악하기 위한 후속 연구를 진행할 예정이다.
 

분당서울대병원 재활의학과 임재영 교수

한편 이번 연구는 보건복지부와 한국보건산업진흥원의 지원을 받아 수행된 임상연구인프라조성사업의 결과물이다. 해당 연구는 국제학술지 ‘유럽노인의학’(European Geriatric Medicine) 에 실렸다.
박정렬 기자 park.jungryul@joongang.co.kr

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