주걱턱·덧니·돌출입, 교정 시기 빠를수록 좋을까?

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'무조건 빨리'보다 턱 성장과 형태 따라 결정해야

교정치료는 유치가 빠지기 시작하는 초등학교 저학년부터 성인에 이르기까지 치료 가능 연령이 다양하다.  다양한 연령대에서 교정치료를 받을 수 있지만 시기를 놓쳐서는 안 되는 교정치료도 있다. 강동경희대치과병원 교정과 강윤구 교수에게 교정치료의 적정 시기를 들었다.
 

턱뼈 부정교합, 6세경 진료 필요

주걱턱, 무턱, 위턱뼈 돌출 등의 턱뼈 부정교합은 골격의 성장을 이용해서 교정할 수 있다. 위턱과 아래턱은 성장 시기에 따라 성장 치료에 대한 반응이 다르다. 시기를 놓치면 치료에 제약이 많아지고 효과도 떨어지기 때문에 시기를 놓치지 않는 것이 중요하다. 부정교합은 부모도 제대로 알기 어려워 만 6세경에 교정과를 찾아 진료를 받는 것이 좋다.

부정교합 중 윗니와 아랫니가 거꾸로 물리는 반대 교합은 가능하면 빨리 치료하는 것이 좋다. 어릴 때 치료하지 않고 성인이 되어 치료하려면 수술이 아니면 교정이 어렵기 때문이다. 아이의 협조가 가능하다면 6살부터도 치료를 시작할 수 있다. 윗니, 아랫니 간격이 큰 무턱과 위턱뼈 돌출 부정 교합은 약 초등학교 5학년 시기인 혼합치열기 말기-영구치열기 초기에 교정치료를 시작할 수 있다.
 

치열 교정, 12~13세 이후도 늦지 않아

치아가 가지런하지 않거나 덧니가 있는 경우, 앞니 사이가 벌어진 경우 등 일반적인 치아교정은 영구치로 전환이 끝난 영구치열기(평균 12~13세)에 시작해도 된다. 치아 배열이 고르지 않으면 음식물을 씹는 능력이 떨어져 소화기관에 부담을 주고 이는 균형 있는 성장의 방해로 이어질 수 있다. 또 양치할 때에도 칫솔질이 깨끗이 되지 않기 때문에 충치와 잇몸 질환을 일으킬 수 있다. 치아 배열이 심하게 고르지 않은 경우, 발음 장애를 초래하여 정상적인 언어 발달에도 영향을 미칠 수 있다.
 

입 튀어나온 돌출입, 유형 따라 결정

돌출입은 치아가 돌출되어 발생하는 ‘치아성 돌출입’, 턱뼈가 앞으로 나와 발생하는 ‘골격성 돌출입’으로 나뉜다. 유형에 따라 치료법도 다르다. 치아성 돌출입은 앞니가 뒤로 들어갈 공간을 만들어줘야 한다. 주로 송곳니 뒤에 첫 번째 작은 어금니를(제1소구치) 뽑아 공간을 마련해 교정치료를 진행한다.

골격성 돌출입은 수술과 교정을 같이 진행하는 치료법이 많이 시행된다. 돌출입은 일반인이 보기에는 간단한 증상일 수 있으나 실제로는 주변 안면 구조와의 관계, 원인 요소의 파악해 진단 및 치료계획을 세워야 하는 등 매우 복잡하다. 얼굴, 특히 입 부분의 심미성은 본인의 자가 진단보다는 해당 분야의 전문가인 치과 교정 의사와 상의하는 것이 좋다.

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