수족구병 내버려 뒀다가 폐출혈·쇼크 발생할 수도

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[전문의 칼럼]우리아이들병원 배기남 원장

수족구병은 이름 그대로 손과 발 그리고 입에 병변이 생기는 질환으로 주로 여름과 초가을에 유행하며, 5세 이하의 영유아에서 주로 발병한다. 우리나라는 높은 인구 밀도와 어린 아이들의 보육 시설에서의 단체 생활 등으로 수족구병이 유행할 가능성이 크다.

수족구병은 장바이러스 감염으로 인해 발병하는데, 이중 콕사키 바이러스 A16이 주원인이며, 이외에 엔테로 바이러스 71, 콕사키 바이러스 A5, 6, 7, 9, 10 등도 원인이 된다. 이러한 원인 바이러스들은 감염자의 침, 가래, 콧물 등과 같은 호흡기 분비물이나 대변, 피부 병변과 접촉하면서 전파되게 되며, 때로는 오염된 물을 마시는 경우 전파가 가능하다. 주로 감염자가 있는 가정이나 보육시설, 놀이터, 병원 등에서 전파되며, 3~7일 정도의 잠복기를 거쳐 발병하게 된다.

나타나는 증상은 원인 바이러스의 종류에 따라 다를 수 있지만 대개 경하며, 대부분 1주일 안에 회복된다. 전신 증상으로 발열, 식욕 감소, 무력감이 있을 수 있으며, 위장 증상으로 설사, 구토가 있을 수 있다. 입안에는 혀, 볼 점막, 후인두, 입천장, 잇몸, 입술에 4~8mm 크기의 궤양성 병변이 나타나고 인두는 발적 되는데, 병변이 매우 아프고, 때로는 증상이 너무 심해 탈수나 식욕부진이 생기기도 한다. 피부 발진은 3~7mm 크기의 수포성으로 발보다 손에 더 흔하며, 주로 손등과 발등에 생기지만, 손바닥, 발바닥이나 손, 발의 측면에 생길 수도 있다. 어린 아이들에서는 엉덩이, 사타구니, 팔꿈치, 무릎 등에 발진이 넓게 생기기도 한다.

수족구병은 합병증이 발생하지 않는다면 대개 1주일 이내에 수포성 발진 및 증상이 호전된다. 합병증은 흔하지 않지만 콕사키 바이러스 A16에 의한 수족구병에서 발열, 두통, 경부 경직 등을 나타내는 바이러스 수막뇌염을 일으킬 수 있다. 수족구병의 또 다른 원인이 되는 엔테로 바이러스 71에 의한 감염의 경우 바이러스 수막뇌염 외에도 어린 영유아에서 뇌간 뇌척수염, 신경성 폐부종, 폐출혈, 쇼크 및 사망 등을 초래할 수 있다.

수족구병은 대개 나타나는 임상 증상이 특이하여 임상적으로 진단하게 된다. 경우에 따라 바이러스 배양, 분자생물학적 검사, 혈청학적 검사 등의 진단방법을 통해 원인 바이러스를 검출할 수 있다.

수족구병의 근본적인 치료법은 없으며, 증상에 대한 대증요법을 할 수 있다. 입안에 궤양이 생기기 때문에 통증이 있을 수 있으며, 이에 따라 먹는 양이 줄어 탈수가 생길 수 있다. 이처럼 통증이 있을 때는 시원한 물이나 음료를 주고, 진통제 등의 통증 치료를 할 수 있다. 또한 먹는 양이 많이 줄어 탈수가 심한 경우에는 적절한 수분 공급이 필요하며, 병원에서 수액 치료가 필요하다. 발열이 있는 경우에는 해열제를 복용할 수 있고, 피부 병변이 가려울 때는 항히스타민제를 복용할 수 있다.

수족구병에 대한 예방접종은 아직 개발되어 있지 않다. 병을 예방하기 위해서는 철저히 손을 씻고, 세수를 하며, 양치질을 열심히 하는 등의 개인 위생 관리를 해야 하며, 가정과 보육 시설, 놀이터, 수영장, 병원 등에서의 철저한 위생 관리가 필요하다. 그리고 무엇보다 수족구병 환자와의 접촉을 피해야 하며, 수족구병이 의심되면 바로 소아 청소년과 의사의 진료를 받고 자가 격리를 해야 한다.

수족구병에 걸린 후 첫 1주일 동안이 가장 전염력이 높은 시기이며, 환아의 호흡기 분비물에는 3주, 대변에는 최대 3개월 정도까지 바이러스가 포함될 수 있으므로 예방에 신경을 써야 한다. 수족구병에 걸린 환아는 열이 내리고 입의 물집이 나을 때까지 단체 생활을 제한해야 하며, 전염의 위험성 때문에 1주일 정도 격리하는 것이 권고되고 있다.

 

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