밤에 통증 심해지는 척추 종양, 합병증 없이 수술하려면

[김선영 기자] 입력 2021.04.08 09.35

종양 전부 제거하려다 신경 손상될 수 있어

척추는 뇌에서 내려오는 신경 다발인 척수를 보호하는 뼈를 말하며 목부터 꼬리뼈까지 이어져 있다. 척추와 척수에 생기는 종양을 일컬어 척추 종양이라고 한다. 가장 흔히 나타나는 증상은 통증으로 척추 종양이 생긴 위치에 따라 목 또는 등, 허리에 통증이 발생한다.

 
다른 척추 질환과 달리 밤에 심해지는 특징이 있다. 종양이 신경을 압박하는 상태라면 이상 감각을 느끼거나 근력이 떨어진다. 종양이 커지면서 증상이 악화할 수 있고 심하면 팔다리가 마비되거나 배뇨 및 배변 장애가 나타날 수 있다. 인제대 상계백병원 신경외과 김태우 교수는 “앞서 말한 증상이 발생해 약물치료나 물리치료를 시행했음에도 호전이 없거나 암을 진단받았던 환자는 척추 종양을 의심할 수 있다”고 말했다.
 
일반적으로 암이나 외상의 병력 없이 목이나 등허리 통증을 호소하면 퇴행성 척추 질환인 경우가 많아 X선 촬영만 하고 통증 치료를 한다. 퇴행성 척추 질환이면 대증 치료에도 증상이 호전되는 경우가 많아 추가적인 검사가 필요 없다. 만약 증상 호전이 없다면 자기공명영상(MRI) 검사로 척추 질환인지 여부를 감별한다. 컴퓨터단층촬영(CT) 검사는 뼈의 이상 및 종양의 골 침범 정도를 평가하는데 도움되므로 CT와 MRI 모두 촬영하기도 한다.
 
폐암·유방암·전립샘암에서 척추로 전이 많이 돼
종양이 어디서 시작됐는지에 따라 크게 척추 자체에서 생기는 원발성 종양과 다른 장기로부터 암세포가 전이된 전이성 종양으로 분류한다. 원발성 종양의 원인은 아직 명확하지 않고 매우 드물며, 조직검사 소견에 따라 양성 혹은 악성(암)으로 구분한다.
 
전이성 척추 종양을 많이 일으키는 암으로는 폐암, 유방암, 전립샘암, 신장암이 있으며 다른 암도 척추로 전이될 수 있다. 위와 같은 종양 분류를 위해서는 조직 검사가 필요한데 대부분 종양이 뼈로 둘러싸여 있어 경피적 바늘 생검이 어려운 경우가 많으므로 전신마취 하에 종양 제거 수술을 하면서 얻은 조직으로 검사를 실시한다.
 
종양 수술의 가장 큰 합병증은 종양 위치 이하 부위에 마비가 오는 것이다. 따라서 정상 신경을 보존하면서 최대한 종양을 제거하는 것이 중요하다. 종양을 전부 제거하려다 신경이 손상될 경우 근력 약화나 마비 등 심각한 합병증이 발생할 수 있기 때문에 종양을 완전히 제거하는 것이 불가능할 수 있다.

종양이 남았다면 조직검사 결과에 따라 양성인 경우 재발의 위험도가 적으므로 추가 치료 없이 경과를 관찰한다. 김태우 교수는 “악성 종양은 추가적으로 항암 또는 방사선 치료가 필요할 수 있으며, 이후 일정 기간 호전을 보이다가 재발하는 경우가 있어 정기적인 검사가 필요다”고 말했다.
 


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