초기 폐암, 폐 최소 절제 수술로 완치 가능

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폐 절제면·종양사이 암 없으면 폐 적게 잘라도 무재발 생존율 100%

초기 폐암의 경우 폐를 적게 자르는 수술로도 완치할 수 있다는 연구 결과가 발표됐다. 기존에는 폐의 절반 가까이를 떼내고 폐 주위 림프절까지 깨끗하게 제거해야 했다.

서울성모병원 암병원 폐암센터 문영규 교수(흉부외과)팀은 "초기 폐암 중에서도 CT 검사에서 뿌옇게 보이는 간유리 음영 폐암은 최소 절제로 치료 가능하고, 림프절 전이가 확실히 없는 종양일 경우 림프절 절제도 불필요하다"는 연구결과를 발표했다.

초기 폐암 수술은 종양과 절단면과의 거리가 최소 2㎝ 이상이거나 종양의 지름보다 더 길게 거리를 두고 폐를 잘라야 한다고 권고하고 있다. 하지만 이번 연구에서 종양과 절단면과의 거리가 5㎜ 이하로 짧아도 5년간 무재발 생존율이 100%인 것으로 분석됐다. 2004년부터 2013년까지 서울성모병원에서 폐의 일부분만 떼낸 수술을 받은 환자 91명 중 주로 간유리 음영으로 구성된 폐암의 수술 결과를 분석한 결과다.  연구팀은 또 2008~2015년까지 폐의 일부분만 떼내는 수술을 받은 133명의 환자들을 병리 조직 형태로 구분하여 종양과 절단면과의 거리를 연구해 이같은 결과를 얻었다.
 

수술 범위에 이어 림프절 전이가 없는 종양을 확인하기 위해 연구팀은 2005~2016년까지 수술 전 1기 폐암으로 진단받고 표준 폐암 수술 (폐엽 절제술과 종격동 림프절 청소술)을 받은 486명의 환자를 분석했다. 수술 전 영상 검사로 1기를 진단받았더라도 수술 후 조직검사에서 높은 병기로 확진될 수 있기 때문이다. 그 결과 수술 후 2기 또는 3기로 진단된 환자가 42명(8.6%)이었다.

분석 결과, 종양의 크기가 작을수록, 주로 간유리 음영으로 구성된 폐암일수록 림프절 전이 위험률이 매우 낮았다. 즉 수술 전 검사에서 1기로 진단된 폐암 중, 종양의 크기가 작은 경우 (1.2㎝ 이하) 또는 주로 간유리 음영으로 구성된 폐암(종양 내 고형 결절의 크기 비율이 0.5㎝미만인 경우)은 림프절 전이율이 0%였다.


암 사망률 1위인 폐암은 조기 발견하면 수술로 완치가 가능하다. 하지만 기존처럼 폐를 많이 떼낼수록 수술 후 폐기능이 떨어져 삶의 질이 낮아진다. 림프절도 많이 떼낼수록 주위 조직에 손상을 입혀 여러 합병증을 유발할 수 있다. 폐 부위 비정상적 액체인 흉수가 오래 나오기도 해 수술 후 입원 기간이 길어진다. 하지만 폐의 일부분만 떼내는 경우에는 종양으로부터 얼만큼 폐를 잘라내야 할지와 폐 주변 림프절을 모두 떼내는 것이 좋을지가 명확하게 알려지지 않았다.

문영규 교수는 “폐암은 종양의 모양이나 특성에 따라 수술 방법을 다양하게 적용할 수 있는데 이번 연구 결과로 간유리음영으로 구성된 폐암의 수술 범위를 더 정확하게 계획하고 실행할 수 있게 됐다”고 말했다.

간유리음영 초기 폐암의 성향과 예후를 조사한 3편의 연구결과는 SCI급 학회지인 ‘World Journal of Surgery’에 실렸다.

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