COPD 환자 느는데 관리는 역부족…조기 진단해 중증 악화 막아야

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폐 기능 검사 활성화·흡입용 기관지 확장제 사용 인식 개선 필요

만성폐쇄성폐질환(COPD)으로 인한 국내 사회경제적 부담 비용이 연간 1조4214억원에 달하는 것으로 나타났다. COPD는 담배 연기, 공해 등 유해가스 때문에 폐에 염증성 손상이 발생하는 대표적인 만성 호흡기 질환이다.
 

대한결핵및호흡기학회는 제15회 폐의 날을 맞아 오늘(26일) 서울 세종문화회관 예인홀에서 기자간담회를 열고, COPD의 사회경제적 부담 비용에 대한 조사 결과를 발표했다.

이번 조사는 병원에 1년 이상 꾸준히 방문한 만 40세 이상 COPD 환자 373명을 대상으로 진행됐다. 조사 결과 COPD의 사회경제적 부담 비용은 연간 약 1조4200억원인 것으로 나타났다. 세부 내역을 보면 보험의료비용 2340억원, 비공식 의료비용 500억원, 간병비 5626억원, 교통비 48억원, 생산성 소실 4612억원, 조기사망 비용 1090억원 등으로 집계됐다. 학회 김영균 이사장은 "COPD를 방치해 폐가 손상되면 회복할 수 없다"며 " 질병의 정도가 심해질수록 간병비 부담, 생산성 손실 등이 커진다"고 말했다.

40세 이상 한국인의 COPD 유병률은 약 300만명으로 추정된다. 특히 남성은 40세 이상에서 5명 중 1명, 65세 이상에서 3명 중 1명이 앓고 있다.  COPD의 주요 증상은 기침, 가래, 호흡곤란이다. 중증으로 악화하면 일상생활이 어려울 정도로 숨이 차다. 산소 없이는 생활이 불가능해지는 사례도 있다. 김 이사장은 "COPD는 국내 사망 원인 7위, 장애보정손실년수 남자 7위·여자 3위에 해당하는 중요한 질환"이라며 "고혈압, 당뇨병처럼 종합적인 관리가 중요하다"고 설명했다. 장애보정손실년수는 어떤 조건 때문에 잃게 된 수명과 장애로 인해 잃은 수명을 합한 개념이다. 질병으로 인한 사회적 부담을 측정하는 수치다.

"흡입용 기관지 확장제, 부작용 적고 치료 효과 우수"

문제는 COPD 증상을 질병으로 인식하지 못해 조기 진단이 어렵다는 점이다. 서울성모병원 호흡기내과 이진국 교수는 "추정 환자의 약 5%만이 병원을 찾고 있는 수준"이라며 "폐기능 검사를 국가건간검진 항목에 넣어 관리해야 한다"고 강조했다. 

적절한 치료가 이뤄지지 않는 것도 문제다. 전 세계적으로 COPD 치료에는 흡입용 기관지 확장제 사용을 권장한다. 부작용이 적고 적은 양으로도 큰 효과를 볼 수 있어서다. 하지만 우리나라에서는 흡입용보다 경구용 약제를 더 많이 처방한다. 이 교수는 "흡입용 기관지 확장제는 경구약과는 달리 처방 시 전문적인 교육과 상담이 필요하나 수가가 책정돼 있지 않아 제대로 이뤄질 수 없는 환경"이라고 지적했다.

급격한 고령화와 대기오염 문제로 COPD의 유병률이 갈수록 증가할 것으로 예상된다. 전문가들은 COPD를 효과적으로 관리해 사회경제적 부담을 줄이려면 시급히 관리 체계 및 제도가 마련돼야 한다는 입장이다. 김 이사장은 "금연과 흡입제 치료 등을 통해 질환을 조기에 관리하면 중증으로 진행되는 것을 예방할 수 있다"며 "조기 진단과 적절한 치료가 가능하도록 제도적인 뒷받침이 이뤄져야 한다"고 강조했다.

한편, 대한결핵및호흡기학회는 매년 10월 둘째 주 수요일을 폐의 날로 지정하고 COPD 인식 제고를 위한 대국민 캠페이을 실시하고 있다. 올해 15주년을 맞이한 폐의 날 행사는 내달 11일 서울 성동구 뚝섬로 서울숲공원과 대구 영남대병원에서 개최된다. 이 자리에서는 호흡기내과 전문의들의 미니강연과 무료 폐기능 검사, 진료상담 등이 진행될 예정이다.
 

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