안구건조증, 연령대별로 발병 원인 따로 있다

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초기에 치료해야 결막염·시력저하 악화 막을 수 있어

환절기에는 신체 면역력이 떨어지기 쉬워 건강 관리에 유의해야 한다. 특히 눈은 외부 환경에 민감하고 환절기 건조한 날씨에 자극받기 쉽다. 눈이 너무 뻑뻑하거나 반대로 눈물이 주체할 수 없을 정도로 흐를 때는 안구건조증을 의심해야 한다. 안구건조증의 원인과 증상은 연령대별로 다르다.
 

지난해 한 모바일 시장조사 업체에서 진행한 스마트폰 사용 실태조사 결과에 따르면 20대는 하루 평균 약 4시간 9분, 30대는 3시간 21분을 사용한 것으로 나타났다. 장시간 스마트 기기를 사용하면 눈을 깜빡이지 않게 된다. 이로 인해 안구 표면에 적절한 수분 유지가 어려워진다. 이로 인해 이물감이나 가려움, 눈부심 증상이 발생하게 되는데, 모두 안구건조증 증상 중 하나다. 방치하면 시력저하나 결막염 등으로 악화할 수 있다. 평소 스마트 기기 사용이 불가피할 경우 중간중간 휴식을 취하는 것이 좋으며, 온찜질을 해 눈 주변 분비선을 자극하면 건조증을 완화할 수 있다.

40~50대에서는 시도 때도 없이 눈물이 나는 눈물 흘림증을 많이 호소한다. 흔히 눈물이 많으면 건조증과 상관 없다고 생각한다. 그러나 이는 오해다. 눈물 흘림증의 주요 원인 중 하나가 바로 안구건조증이다. 일반적으로 안구건조증이 있는 눈은 눈물막이 정상인보다 얇아 눈물이 빨리 마르는 편이다. 외부 자극으로부터 눈을 보호하는 기능이 떨어진다. 환절기에는 찬 바람과 같은 외부 자극에 더 민감하게 반응해 눈물이 나는 것이다. 이때 눈물이 코를 통해 자연스럽게 빠져나가지 못하고 눈 밖으로 흘러 넘치는 증상이 눈물 흘림증이다. 이는 노화 탓에 나타나기도 한다. 나이가 들수록 눈물샘이 위축되고 호르몬 분비가 줄어 눈물 양이 감소하기 때문이다. 특히 여성은 폐경기에 많이 나타나므로 적절한 관리가 필요하다. 

만성 안구건조증일 때 온열요법 고려할 수 있어

중장년층의 안구건조증과 눈물흘림증은 눈에 좋은 영양소 섭취와 정기적인 검진을 통해 충분히 완화할 수 있다. 아스타잔틴, 루테인, 오메가3는 건조증에 도움이 된다. 특히 아스타잔틴은 항산화 및 항염 작용을 하며 눈의 피로를 개선해준다. 눈의 피로를 감소시키면 충혈을 예방할 수 있고 안구건조증의 발생 가능성 또한 낮아지게 된다. 루테인은 황반변성을 예방할 수 있으며, 오메가3 지방산 중 DHA는 망막 조직의 주성분으로 눈물막을 튼튼하게 해준다. 비앤빛 강남밝은세상안과 ‘눈 건조 피로 클리닉’ 최정민 원장은 “안구건조증은 방치하면 결막염이나 시력저하 등 심각한 문제를 유발할 수 있다"며 "치료 시기를 놓치지 말고 의료진의 도움을 받아야 한다”고 조언했다.

최근에는  환자의 눈 상태와 증세에 따라 치료법을 달리 적용한다. 만성 안구건조증으로 고생할 때는 온열요법 중 하나인 드라이아이피엘(Dry eyePL) 시술을 권한다. 피부 깊숙이 열이 전달돼 마이봄샘의 비정상적인 기름을 녹이고 정상적인 기름 분비를 유도하는 치료법이다.

한편, 비앤빛 강남밝은세상안과는 5월부터 안구건조증 관리에 효과적인 드라이아이피엘 시술 서비스를 제공하고 있다. 안구건조증의 원인을 정확하게 파악하기 위해 환자에게 미세 염증 유무와 눈물 증발률, 충혈 정도, 자율신경 불균형, 눈물량 측정 등의 정밀검사를 함께 진행한다.

Tip) 안구건조증 예방을 위한 생활 수칙 5가지

1) 스마트기기 사용후에는 눈에 충분한 휴식을 준다.  
2) 차 안이나 보행 중처럼 흔들리는 환경에서 스마트폰을 보지 않는다.
3) 실내 습도를 40~60% 수준을 유지한다.
4) 눈의 혈액순환을 도와 피로를 풀어주는 마사지를 자주 한다.
5) 루테인, 오메가 3 등 눈에 좋은 영양소를 챙겨 먹는다.


 

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