개그맨 유상무의 대장암 ‘3040도 위험하다’

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가족력, 항문출혈, 변비 있으면 3년 마다 정기검진 필요

최근 개그맨 유상무 씨가 대장암 3기 판정을 받았다. 젊은 나이에 받은 판정이라 충격이 더 크다.

건강보험심사평가원에 따르면 대장암으로 병원을 찾은 환자는 2012년 13만6000명에서 2016년 15만6000명으로 5년 새 15% 증가했다. 대부분 50대 이상이었지만 30~40대도 약 10%를 차지해 적지 않았다.


최성일 강동경희대병원 소화기외과 교수는 “식생활의 서구화 및 잦은 회식 등으로 고지방 음식 섭취를 많이 하기 때문에 점차 발생 연령대가 낮아지고 있다”며 “그 중에서도 혈변 등 대장암 증상이 나타나도 단순 치질로 생각해 치료시기를 놓치는 경우도 많아 주의해야 한다”고 말했다.


최근 항문출혈, 변비 있다면 대장암 의심


대장암은 식도, 위 소장, 대장으로 이어지는 소화기관의 마지막 부위인 대장에서 암덩어리가 생기는 것을 말한다. 초기에 아무런 증상이 없기 때문에 혈변, 빈혈, 배변 습관 변화(설사, 변비 등)가 있으면서 30세 이상의 성인이라면 철저한 검사를 할 필요가 있다.


대장암 진단에는 대장내시경 검사가 뛰어난 것으로 알려져 있다. 보건당국은 5년마다 대장내시경 검사를 권하고 있지만 검사 중간에 암이 생기는 사람이 많아 3년 마다 검사 받기를 전문의들은 권장한다.


특히 가족력이 있거나 최근 항문출혈 또는 갑작스런 변비, 잦은 술자리와 흡연을 한다면 대장암 또는 그 씨앗인 대장용종 발생가능성이 높으므로 더 이른 나이에도 검사받는 것이 좋다.


수술 전·후 검사 통해 치료효과 극대화


치료법이 발달하면서 3기 이상이라도 완치율이 매우 높아진 것은 다행인 부분이다. 수술법 역시 발달해 예전처럼 배를 가르는 대수술 대신 작은 구멍을 뚫는 복강경 수술로 암조직을 떼어낼 수 있게 됐다.


복강경 수술은 기존 개복 수술과 달리 작은 상처 크기, 통증 감소, 빠른 회복 등 많은 장점을 가지고 있는 수술법이다. 나아가 최근에는 배꼽을 통한 단일포트 복강경 수술까지 선보이고 있어 환자의 만족도가 커지고 있다.


최성일 교수는 “하지만 정확한 수술 계획과 절제범위를 결정하기 위해서는 외과 전문의에 의한 수술 전 내시경검사를 받는 것이 좋다”며 “수술 후에는 절제된 암 조직에 대한 유전자검사를 이용하여 개인맞춤형 치료를 시행하여 불필요한 항암치료를 줄이고 독성을 감소시켜 치료효과를 극대화하는 것이 좋다”고 말했다.


한편, 강동경희대병원 외과 대장암팀은 대장암의 진단 및 치료와 관련 있는 모든 진료과 의료진이 모두 참여하는 다학제 회의를 정기적으로 열고 있다. 환자 개개인에 맞는 맞춤형 처방을 찾아 치료결과를 극대화하고 동시에 생존 가능성을 높이기 위해서다.


외과, 소화기내과, 혈액종양내과, 방사선종양학과, 영상의학과, 핵의학과, 병리과 전문 교수와 의료진들이 참여한다. 이들은 개원 이후 815건의 복강경수술을 시행해 합병증 없이 성공적으로 진행해 왔다.

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